孔子的这句话并没有愚民的意思

孔子的这句话并没有愚民的意思。孔子的这句话并没有愚民的意思。在《论语秦伯》里,孔子说:民可使由之,不可使知之。按照字义,这句名言大意是:国家统治人民,指使、驱赶他们去做事就行了,不要让他们明白他们在做什么。在很多人看来,这句话主张的就是愚民政治,小老百姓嘛,让他们知道那么多干什么,最好都是浑浑噩噩的顺民,只知道照着我们的意思去庸庸碌碌一辈子。这句训诫不可谓不恶毒,它被千百年来中国的大小封建统治者奉为至宝,抹杀了很多的真理与人民的创造性。
但实际上,孔子并没有主张过愚民,这只是后人别有用心地断章取义,刻意在句子的中间用一个不恰当的句读使这句话产生了歧义。如果我们结合上下文的语境,就很容易得出这句话正确的分句方法:子曰:兴于诗,立于礼,成于乐。民可,使由之,不可,使知之。孔子的整句话就是说,诗、礼、乐这三样东西是教育民众的基础,一定要抓好,如果人民掌握了诗礼乐,那是好事情,应该让他们自由发挥,如果人民还没有掌握的话,我们就要去教化他们,让他们知道和明白这些东西。
由此可见,孔子的这句话并没有愚民的意思。从孔子的一贯主张来看,他并没有赞成过愚民政策。孔子打破学在官府的知识垄断局面,是中国第一个创办私学的人,他让很多平民享受到了受教育的权利。他提倡有教无类的普遍教育理念,有弟子三千,七十二贤人,并把一生中的精力奉献给教育事业。他主张的是不断学习探索未知的东西,自行束修以上,吾未尝无诲焉,学而不厌,诲人不倦,这样的人怎么会主张实行愚民政策呢?
从历史上看,孟子是孔子的忠实信徒和继承人,孟子主张民贵君轻,主张民贵君轻的人提出愚民主张的话绝对会自相矛盾的。当然,孟子不是孔子,孟子比孔子晚一百多年。如果孔子存在严重的愚民倾向,不会不在孟子的着作里有所体现。
因此,当我们在看待一句话的时候,一定要把那句话放在全文,放在作者的思想体系里,放在整个社会大背景下来理解,而不能断章取义就把一句经典好话给误解了、否定了。

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